JAPANESE R&B

【アルバムレビュー】EXILE 『EXILE ENTERTAINMENT BEST』

説明不要の人気グループ・EXILEのベスト3連発第2弾。今作では「踊れるベスト」をコンセプトに楽曲がセレクトされているようですが、前ベスト同様、第1章(SHUN在籍時)楽曲に関してはすべて歌いなおし&リアレンジが施されています。

個人的に、EXILEの楽曲はそのテイストによって好き嫌いが激しく分かれるんですが、今作は大好きなPro.であるT.Kura/michico夫妻の楽曲がてんこ盛りで、彼らのワークス・ベストといっても決して過言ではない内容なので購入に踏み切りました。

以下、収録曲をご紹介。(緑色はT.Kura/michico Produce楽曲)

1. EXILE RELOADED
鈍重ギターがベストの幕開けをスタイリッシュに飾るインスト。

2. SUPER SHINE
「LUX」CMソング。女性のまばゆい美しさを歌ったリズミックなR&Bで、イントロの「ンゥーッ!」「ハッ!」などという奇声ともとれる勇ましい掛け声や半ば変則的な楽曲展開が特徴です。Hookのコーラスの重ね方はまさに夫妻ならではといったところでしょう!また、PVでは彼ら初となるラインダンスに挑戦しています。

3. MY FANTASY
ドラマ「ロト6で3億2千万円当てた男」主題歌にもなっている、②同様シンセを効果的に使用したメロウなミッド・チューン。テンポよくリリックをなぞるHookやファルセットで勝負をかけるBlidgeなど、結構ポイント高い1曲なんですが、如何せん地味です(笑)。

4. STAY
彼ら初のベスト盤『PERFECT BEST』&『SELECT BEST』に収録されていたセクシー・ミッド。
第1章の楽曲なのでお約束の歌い直しがされてるんですが、すんげぇ違和感が。TAKAHIROが非常に柔らか~く歌ってるんですけど、全体の硬度みたいなのも一緒に下がってすんげぇナヨっとした仕上がりになってるんですよね。んで困ったのはTAKAHIROだけじゃなくて、ATSUSHIの歌唱までも丸くなっちゃってること。この曲はやっぱSHUNの角ばった歌唱あってこその楽曲だとつくづく感じました。ちなみに微妙にリリック改変あり。

5. Eastern Boyz ‘N Eastern Girlz
4th「ASIA」収録。彼らが今必死に押している「エグザムライ」の原点にあたる1曲ですが、こちらも原曲からの改変箇所がいくつか。まずクライマックスのRapが冒頭に移動し、その空いたクライマックス部分には新たなRapを書き下ろしています。まぁ色々と恥ずかしいのであえて内容には触れません(笑)。そしてHookの『たかが6人 されど』というリリックを『王者のような態度』に変更。

6. New Jack Swing
3rd「EXILE ENTERTAINMENT」収録。特に鼻につくことなく、比較的スムーズに聴けました。

7. EVOLUTION
シングル「Everything」カップリング&アルバム『EXILE EVOLUTION』収録。
和のソウルネスが強く尊重された第2章楽曲の中で異彩を放つ1曲。

8. SCREAM / GLAY×EXILE
2005年に発売され大ヒットを記録したGLAYとのコラボ曲。なんですが、わざわざGLAYのTERUを再び招き、この曲まで歌い直し&リアレンジしちゃってます。まぁTAKAHIROとこの曲の相性はどうなんやろ~って思ってたので結構注目してましたけど、ふたを開けてみると色々と酷すぎるww TAKAHIROもっと感情の起伏を感情に出してくれ・・・なんか全体を通してお経みたいです。

9. 24karats -type EX- / Sowelu,EXILE,DOBERMAN INC
昨年話題になったSoweluとDOBERMAN INC.とのコラボ曲。

10. Touch The Sky feat.Bach Logic
最新オリアル『EXILE LOVE』収録。

11. DANCER’S ANTHEM 2
『EXILE EVOLUTION』収録の『DANCER’S ANTHEM』の続編にあたる疾走インスト。

12. What Is Love
『EXILE LOVE』収録。スリリングなストリングスがいい味出してます。

13. Make Love
同じく『EXILE LOVE』収録。何気に第2章で一番好きな曲かもw

14. My Buddy / EXILE TAKAHIRO + NESMITH,SHOKICHI (J Soul Brothers)
TAKAHIROがJ Soul BrothersのVo.である2人とコラボした、夫妻の王道プロダクションが光るミッド・ダンサー。TAKAHIROとNESMITH、SHOKICHIはいずれもEXILEオーディション出身という、まさかの戦友コラボです。TAKAHIROはともかくJSBの2人は非常に歌唱力・表現力に長けているので、こういうテイストの楽曲によくハマるんですよね~う~ん、スムース!

15. So Special -Version EX- / EXILE ATSUSHI + AI
こちらはATSUSHIがAIとコラボしたメロディアスなバラッドナンバー。共作したというリリックは、人との縁(えにし)を心から喜んだ素直な内容で、世間の共感を呼びそうです。

16. 真夏の果実
ラストは先日活動休止を発表し波紋を広げた、サザンオールスターズの永遠のクラシックのカバー。
オーソドックスな歌唱&ハモリに徹したことで、なかなか手堅いつくりになっていると思います。

以上、全16曲。とりあえず全体を通しての総評を簡潔に書くと、
・トラックは新旧ともに神がかったもの多し。ただ歌い直しでクオリティ下げたものも多し。
・TAKAHIROの英語の棒読みっぷり&相変わらずどんな曲でも甘ったるい声色に辟易。
・そもそもどういう基準で選曲したのかがイマイチ把握出来ない。『Style』や『Cross』は?
・「ベスト」盤なのに「ベスト」じゃない内容

こんな感じです。
話題には事欠かない彼らですが、話題だけのグループにはなってほしくないんだよなぁ~マジで。歌い直し楽曲も出来がよければまだ受け入れられるけど、肝心の歌唱がね。彼らのレビューや考察では毎回のように毒づいている俺ですが、決して嫌いなアーティストではないからこそ辛辣な面を剥き出しにしてしまいました。なお、ベスト第3弾は予想通り「BALLAD BEST」のようです。

『EXILE ENTERTAINMENT BEST』(Amazon)

EXILE『EXILE ENTERTAINMENT BEST』(2008/07/23)
1. EXILE RELOADED
2. SUPER SHINE
3. MY FANTASY
4. STAY
5. Eastern Boyz ‘N Eastern Girlz
6. New Jack Swing
7. EVOLUTION
8. SCREAM / GLAY×EXILE
9. 24karats -type EX- / Sowelu,EXILE,DOBERMAN INC
10. Touch The Sky feat.Bach Logic
11. DANCER’S ANTHEM 2
12. What Is Love
13. Make Love
14. My Buddy / EXILE TAKAHIRO + NESMITH,SHOKICHI (J Soul Brothers)
15.So Special -Version EX- / EXILE ATSUSHI + AI
16. 真夏の果実

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